Santiago de Cuba

La geografía de esta provincia cubana está caracterizada por la interrelación de la principal cadena montañosa de la isla, la sierra Maestra y el mar Caribe, valles, un litoral con calas vírgenes y una abundante vegetación. Fundada en 1515, entre las primeras siete villas de Cuba, es una de las ciudades más caribeñas y pintorescas de la Isla.

Los fundadores aprovecharon el inmejorable emplazamiento de la terraza costera al borde de una impresionante bahía para, aprovechando la riqueza maderera de los altos bosques de la sierra, levantar en poco tiempo las primeras edificaciones de la que sería, algunos años después, la primera capital de Cuba y hasta el año 1556, cuando se designa a San Cristóbal de La Habana.

En tan privilegiado lugar, a la vista del Caribe y con un relieve irregular, se configuró un escenario urbano donde se empinan las avenidas y las calles que descienden entre el mar y las montañas y que representa una de las más bonitas ciudades cubanas en la que caben los más diversos estilos arquitectónicos, desde el barroco hasta el neoclásico, son de especial interés los parques arbolados, las calles escalonadas, las construcciones coloniales con inmensos ventanales y apretados balcones. Una ciudad con personalidad, con los Carnavales más espectaculares del país en el mes de julio y que ha sido la cuna por excelencia de todos los géneros musicales de Cuba, raíz y alma del país. Por si todo ello fuera poco, Santiago tiene un patrimonio único: los santiagueros. Gente amable y cordial, voluntariosa y alegre que forma parte de la única Ciudad Héroe de Cuba por su aportación a las gestas libertarias y que sabe abrir sus brazos a los visitantes para que siempre se encuentren como en su propia casa.

Un ambiente pleno de personalidad, playas de aguas cálidas y los impactantes parajes naturales de la Sierra Maestra van a permitir que el turista conozca lugares únicos y excepcionales dentro de Cuba. La fortaleza de San Pedro de la Roca y el conjunto de ruinas de las haciendas cafetaleras francesas, ubicado en las montañas al este de la capital, han merecido el reconocimiento, por parte de la UNESCO, de Patrimonio Cultural de la Humanidad. Junto a ellos, en la capital, se pueden visitar la Casa de la Trova, el Cementerio de Santa Ifigenia en el que se encuentran los restos del Héroe Nacional José Martí, el Museo del Ron. También son visitas ineludibles el Tívoli, una folklorica barriada de origen franco haitiano, el Parque Histórico Militar de la Loma de San Juan, escenario de los últimos combates de la guerra Hispano-Cubana- Norteamericana y un importante referente para los cubanos: el antiguo Cuartel Moncada, en el que, bajo la dirección de un joven Fidel Castro, se inició la insurgencia que llevó a la independencia total el 1 de enero de 1959.

A 27 kms. Se encuentra la Basílica del Cobre, lugar de peregrinaciones y ofrendas a la Virgen de la Caridad, declarada Patrona de Cubas en 1916 y coronada por el Papa Juan Pablo II durante su visita a Cuba el 1998. También es conocida como la Virgen Mambisa. La oferta turística santiaguera permite disfrutar de playa y deportes náuticos, una espectacular naturaleza virgen, actividades culturales, instalaciones avanzadas para el turismo de salud, música y fiestas populares.

Es un lugar ideal para unas vacaciones con encanto y cuenta con una infraestructura de servicios y facilidades que, junto a todo lo que ofrece, le convierte sin duda en uno de los destinos más interesantes en la Isla. Como parte de la región turística de Santiago de Cuba y junto a la capital, se puede visitar la Reserva Mundial de la Biosfera de Baconao, el área de Guamá, relacionada con la bahía del Mazo y la subregión norte de la Sierra Maestra, vinculada a El Saltón-El Cedrón. En el Parque natural de Sierra Maestra se alzan 17 picos de más de 1.300 mts. Entre los que sobresale el Pico Turquino y la Gran Piedra, las dos cumbres más elevadas de Cuba. A Santiago de Cuba se puede llegar a través del aeropuerto internacional Antonio Maceo y por mar hay conexiones internacionales en el Puerto Guillermón Moncada y otro punto marítimo de entrada es la Marina Internacional de Punta Gorda. Hay buenas conexiones por carretera y ferrocarril con el resto de la Isla.

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